Borges y El Etnógrafo: ¿Es Murdock un héroe?

Jorge Luis Borges es un escritor, ensayista, y poeta argentino muy influyente. “El
Etnógrafo” es una de sus obras menos conocidas, pero hay contenido muy interesante. “El Etnógrafo” usa la forma de un viaje heroico para enfocar en el mensaje de la importancia de tener experiencias culturales. Los elementos de un viaje heroico—según el método de erudito Joseph Campbell—incluyen: salir de la casa, la confrontación con una sombra, el diálogo con el “senex” (hombre anciano y sabio), la muerte y la resurrección, el conocimiento mágico, y el regreso a la casa. Todos de esos elementos tienen significado en “El Etnógrafo,” pero sólo voy a enfocarme en cuatro—salir de la casa, la confrontació
n con la sombra, el dialogo con el “senex,”y el regreso a la casa (Croft 188)—porque ellos reflejan el significado real: el héroe no es el personaje Murdock sino que los héroes son las culturas y el viaje es experimentar culturas diferentes.Jorge Luis Borges

Cuando el personaje Murdock sale de su casa, es una parte de la transición heroica de un estudiante ignorante a alguien cultural. William Rowlandson
, un escritor y académico, arguye que Borges usa el viaje heroico para expresar que el personaje principal, Murdock, quiere descubrirse a sí mismo como “gaining wisdom and a deeper understanding of his own psyche” (18). Típicamente la literatura épica, o heroica, contiene el viaje heroico para esto, el descubrimiento de uno mismo, pero en mi opinión “El Etnógrafo” usa el viaje heroico para algo diferente: el descubrimiento del impacto de aprender una lengua y cultura diferente. Creo eso porque Borges se enfoca mucho en la cultura—“ Murdock llegó a soñar en una idioma que no era el de sus padres” (51), “acostumbró su paladar a sabores ásperos” (51), “se cubrió con ropas extrañas” (51), y “llegó a pensar de una manera que su lógica rechazaba” (51) —y no describe mucho sobre al personaje Murdock y su personalidad: “era alto a la manera americana, ni rubio ni moreno, de perfil de hacha, de muy pocas palabras” (Borges 50). Si Borges hubiera querido enfocarse en el individualismo habría escrito más sobre la personalidad de Murdock antes y después del viaje al tribu indígena. Por eso, concluyo que el mensaje principal del cuento es la importancia de tener una experiencia cultural. Quizás una parte de tener esa experiencia descubrirse sí mismo, pero no es el mensaje principal que Borges quiere demonstrar.ethnography3

Borges incluye “la confrontación con la sombra,” otro elemento del viaje heroico, para expresar la ignorancia de Murdock y la importancia de aprender una lengua y cultura nueva. William Rowlandson argumenta que la sombra es la conexión ancestral entre Murdock y los indígenas—“Murdock is a westerner confronting the shadow of the Indian” (21) —y estoy de acuerdo. El cuento menciona que uno de los ancestros de Murdock murió durante las guerras fronteras, pero no menciona cómo son los sentimientos resueltos hacia los indígenas. Podemos asumir que Murdock cree que los indígenas son inferiores porque se refiere a ellos como “los hombres rojos” (Borges 50). La creencia de que los indígenas son inferiores expresa que Murdock es muy ignorante, no tiene respeto por la cultura y la lengua indígena, y necesita la experiencia en la toldería para mejorar su actitud por culturas y lenguas diferentes.

Como en el viaje heroico, Murdock tiene un diálogo con un “senex” para indicar la finalización del viaje cultural. William Rowlandson piensa que el diálogo entre Murdock y el sacerdote indígena es una metáfora; Murdock tiene un sueño sobre bisontes y Rowlandson cree que ellos representan “another shadow projection of Western history, as they were slaughtered en masse during the final decades of the nineteenth century in order to drive nomadic tribes into the reservations and make way for cattle” (23). Según Rowlandson, Murdock ha aceptado lo que occurió en el pasado y ahora está “curado”: “this is the energy of healing” (24). En mi opinión, yo creo que el sueño representa que Murdock ha aceptado la cultura y la lengua de los indígenas completamente, y no necesita aprender más. Sus pensamientos y maneras son más globales y culturales, lo cual es la “doctrina secreta” (Borges 51) que Borges menciona en “El Etnógrafo.” Ahora, sólo es necesario regresar—la parte final de un viaje heroic.

Borges pone la parte final de un viaje heroico “el regreso a casa,” en su cuento para criticar a etnógrafos y enfatizan la importancia de tener la experiencia cultural para sí mismo. Murdock está estudiando para ser etnógrafo, una persona que estudia y escribe sobre culturales diferentes, pero cuando él regresa de la toldería no quiere escribir ni decir nada sobre la cultura de los indígenas. Rowlandson cree que Murdock regresa a la universidad pero desea estar en la toldería, y eso es porque no quiere escribir ni hablar: “he feels homesick for the prairie” (23). Sin embargo, eso no explica por qué Murdock le dice “esos caminos hay que andarlos” (Borges 51) a su profesor. En mi opinión, Murdock no le dice nada a su profesor porque quiere criticar el trabajo de la etnografía y establecer la importancia de experimentar para sí mismo.

En conclusión, “El Etnógrafo” es un ejemplo de una obra literaria que presenta un tema muy buen sobre el mundo, y cómo es muy necesario experimentar culturas y lenguas para sí mismo. Es interesante que Borges use la forma de un viaje heroico, especialmente porque el personaje de Murdock no es cómo héroes típicos. No es fuerte, como héroes típicos, no es valiente ni bravo como héroes típicos, y no conquista nada ni salva nada como héroes típicos. ¿Quizás Borges quiere demostrar que es valiente tener una experiencia cultural? No lo sé. La pregunta más importante después de leer es, ¿Ya hemos viajado en nuestro proprio viaje heroico?

Bibliografía

Borges, Jorge Luis. “El Etnógrafo.” Obras Completas vol. 2 (1969), 367

Croft, Janet Brennan. «The Hero’s Journey: Joseph Campbell on His Life and Work.»Mythlore 33.126 (2015): 188. Web.

Rowlandson, William. «Confronting the Shadow: The Hero’s Journey in Borges’ ‘El Etnógrafo’.» Journal of Romance Studies 12

3 comentarios de “Borges y El Etnógrafo: ¿Es Murdock un héroe?”

  1. Pienso que este ensayo aduydame comprender la obra del Borges El Etnografo. Cuando lei esta obra al principio del este semestre, me gusta el cambio que Murdock experimenta durante del su viaje. Este ensayo ofrece un alalisis de un extrano, y es interesante porque habla sobre Murdock y como el cambia con la cultura diferente. Tambien, explica que esta obra es una manera que critica algunos etnografias y sus faltas de conocimientos sobre otras culturas. Me gusta este ensayo porque ofrece un aspecto diferente.

  2. Me gusta este ensayo. Me gusta la interpretación que Borges utilizan el viaje de Murdock para mostrar el impacto de descubrir una cultura y lengua nueva en lugar de descubrir y comprender a su propio ser. Él mostró la ignorancia de Murdock, y cómo obtuvo la sabiduría en su viaje de aprendizaje sobre otras culturas y lenguas.

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